COVID-bezogene Kunststoffe verschmutzen die Weltmeere noch mehr, wie eine Studie zeigt!

Eine kürzlich in der Zeitschrift PNAS veröffentlichte Studie berechnete zum ersten Mal, wie viel Abfall in Form von persönlicher Einwegschutzausrüstung (PSA) seit Beginn der Wuhan-Coronavirus-Pandemie (COVID-19) im Jahr 2020 in den Ozeanen landete.

„Die Covid-19-Pandemie hat zu einer erhöhten Nachfrage nach Einwegkunststoffen geführt, die den Druck auf ein bereits außer Kontrolle geratenes globalesPlastikmüllproblem verschärft“, sagten die Studienkoautoren Yiming Peng und Peipei Wu von der Nanjing University. „Die freigesetzten Kunststoffe können über große Entfernungen im Ozean transportiert werden, auf Meerestiere stoßen und möglicherweise zu Verletzungen oder sogar zum Tod führen.“

Das von der Nanjing University und der University of California San Diego (UC San Diego) geführte Forschungsteam untersuchte die Abfallmenge, die zwischen Beginn der Pandemie im Jahr 2020 und August 2021 anfallen wurde. Die Forscher fanden heraus, dass 193 Länder über 9,3 Millionen Tonnen COVID-spezifische Kunststoffabfälle erzeugten, von denen 28.550 Tonnen in den Weltmeeren landeten. Diese Zahlen basierten auf einem Modell, das berechnete, wie sich die Pandemie auf die Menge an Kunststoff auswirken könnte, die in den Ozean freigesetzt wird, und wohin er von dort aus gehen würde.

Der Co-Autor der Studie, Yanxu Zhang, sagte in einer Pressemitteilung, dass das Modell simuliert, wie sich das Meerwasser bewegt, wenn es vom Wind angetrieben wird, und wie die Kunststoffe auf der Oberfläche des Ozeans schweben, durch Sonnenlicht degradiert und vom Plankton verschmutzt, an Stränden landen oder in die Tiefe sinken. „Es kann verwendet werden, um „Was wäre, wenn“-Fragen zu beantworten, zum Beispiel, was passiert, wenn wir dem Ozean eine bestimmte Menge Kunststoff hinzufügen?“ (verbunden: Gesichtsmasken tragen zur Plastikverschmutzung bei, und ihre Auswirkungen sind in ganz Asien zu sehen.)

Die Forscher fanden heraus, dass innerhalb von drei bis vier Jahren ein großer Teil der Verschmutzung entweder an Stränden oder am Meeresboden landen wird, während eine kleinere Menge den offenen Ozean erreichen wird, wo sie schließlich in Kreiseln oder einer Plastikansammlungszone in der Arktis landen wird.

Die Studie untersuchte auch die Hauptquellen des Abfalls regional: 46 Prozent kamen aus Asien, 24 Prozent aus Europa und 22 Prozent aus Amerika.

Die gestiegene Nachfrage nach Einwegkunststoffen unterstreicht die Notwendigkeit besserer Sammelsysteme

Interessanterweise fanden die Forscher heraus, dass der Großteil des Abfalls nicht aus der individuellen Verwendung von PSA stammte, die nur 7,6 Prozent der Gesamtmenge ausmachte. Stattdessen stammte der Großteil des Abfalls – 87,4 Prozent – aus Krankenhäusern.

Die Mitautorin der Studie, Amina Schartup von der Scripps Institution of Oceanography der UC San Diego, sagte, sie seien überrascht festzustellen, dass die Menge an medizinischen Abfällen in Krankenhäusern wesentlich größer war als von Einzelpersonen und dass viel aus asiatischen Ländern kam.

„Die größten Quellen für überschüssigen Abfall waren Krankenhäuser in Gebieten, die bereits vor der Pandemie mit der Abfallwirtschaft zu kämpfen hatten. Sie wurden einfach nicht eingerichtet, um mit einer Situation umzugehen, in der Sie mehr Verschwendung haben“, sagte sie.

Die Studie hob die gestiegene Nachfrage nach Einwegkunststoff hervor, die den Druck dieses bereits schweren Problems verschärfte. Die Ergebnisse heben jedoch weiter die Hotspot-Flüsse und Wasserscheiden hervor, die bei der Abfallwirtschaft besondere Aufmerksamkeit erfordern.

„Wir finden langfristige Auswirkungen der pandemiebedingten Abfallfreisetzung im globalen Ozean. Am Ende dieses Jahrhunderts deutet das Modell darauf hin, dass fast alle pandemieassoziierten Kunststoffe entweder im Meeresboden (28,8%) oder an Stränden (70,5%) landen“, sagten die Forscher.

Die Notwendigkeit besserer Systeme für die Sammlung, Behandlung und Entsorgung von medizinischen Kunststoffabfällen in Entwicklungsländern ist besonders wichtig, um sicherzustellen, dass sie aus Flüssen ferngehalten werden. Eine allgemeine Notwendigkeit, die Verwendung von Einwegkunststoffen zu begrenzen, ist notwendig, während nach Möglichkeit eine verstärkte Verwendung nachhaltiger Alternativen angewendet werden sollte.

Lesen Sie mehr darüber, wie COVID-19 die Welt beeinflusst, unter Pandemic.news.

Quellen sind:

EcoWatch.com

LiveScience.com

TheGuardian.com

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