Massiver Krankenschwesternmangel trifft Houston – Wochen nachdem 150 ungeimpfte Krankenschwestern und Krankenhausangestellte entlassen wurden

Jennifer Bridges wusste, was kommen würde, als ihr Direktor im Houston Methodist Hospital sie im Juni anrief, um sich nach ihrem Impfstatus zu erkundigen.

(Artikel von Jon Miltimore erneut veröffentlicht von FEE.org)

Bridges, eine 39-jährige registrierte Krankenschwester, antwortete „absolut nicht“, als sie gefragt wurde, ob sie geimpft wurde oder sich bemüht hatte, sich impfen zu lassen. Sie wurde vor Ort beendet.

„Wir alle wussten, dass wir gefeuert werden“, sagte Bridges, 39, gegenüber CBS News. „Wir wussten, dass wir heute gefeuert wurden, es sei denn, wir haben diesen Schuss gemacht, um zurückzukommen. Es gab keine Wenn und Aber.“

Bridges war einer von mehr als 150 Krankenhausmitarbeitern, die vom Houston Methodist Hospital gefeuert wurden.

„Das ganze letzte Jahr über sind wir durch die COVID-Pandemie zur Arbeit gekommen und haben unsere Arbeit gemacht“, sagte Kara Shepherd, eine Arbeits- und Geburtshelferin, die sich Bridges und anderen Arbeitern in einer erfolglosen Klage angeschlossen hat. „Wir haben getan, was uns gewünscht wurde. In diesem Jahr wird uns im Grunde gesagt, dass wir wegwerfbar sind.“

Shepherd und ihre Kollegen mögen in den Augen der Krankenhausverwalter wegwerfbar sein, aber sie sind vielleicht nicht so leicht zu ersetzen, wie sie oder Houston Methodist dachten.

Zwei Monate nach der Entlassung von ungeimpftem Krankenhauspersonal ist Houston Methodist eines von mehreren Gebietskrankenhäusern, in denen ein schwerer Mangel an medizinischem Personal leidet. Medienberichte sagen, dass Krankenhäuser aufgrund einer Flut von COVID-19-Fällen „eine Bruchstelle erreicht“ haben.

In einem am Dienstag veröffentlichten Leitartikel sagte die Houston Chronicle, dass das 25-Grafschafts-Krankenhausgebiet, zu dem Houston gehört, mehr Patienten in Krankenhausbetten hatte – mehr als 2.700 – als zu irgendeinem Zeitpunkt im Jahr 2021. Nachrichtenberichte machen deutlich, dass Krankenhäuser Schwierigkeiten haben, Schritt zu halten.

KHOU-11, ein lokaler Nachrichtensender, sagt, dass außerhalb von Lyndon B. medizinische Zelte errichtet wurden. Johnson Hospital, sind aber wegen eines Mangels an Krankenschwestern leer.

„Bitte senden Sie jetzt Hilfe“, sagte Dr. George Williams (auf dem Hauptfoto abgebildet), Chief ICU Medical Officer des LBJ Hospital.

Während sich die meisten Medienberichte auf das LBJ Hospital konzentrieren, machen Berichte auch deutlich, dass andere Krankenhäuser, darunter Houston Methodist, ähnliche Kämpfe haben. Die Houston Chronicle sagt, dass Harris Health System (zu dem LBJ gehört) etwa 250 Krankenschwestern knapp ist, während die Medical Branch der University of Texas weitere 100 Krankenschwestern angefordert hat, um den Personalmangel in vier Krankenhäusern zu beheben.

Baylor St. Luke’s Medical Center, ein privates Krankenhaus in Houston, das sich gemeinsam im Besitz des Baylor College und eines lokalen Gesundheitssystems befindet, sagte, das Krankenhaus sei „de definitiv von dem Mangel an Krankenschwestern betroffen“.

Was Houston Methodist betrifft, so hat das Krankenhaus Berichten zufolge auch Schwierigkeiten – obwohl sie es noch nicht öffentlich zugelassen haben.

„Ein internes Memo im Houston Methodist Hospital sagte, es habe „mit dem Personal zu kämpfen, da die Zahl unserer COVID-19-Patienten steigt“, berichtet die Chronik.

Beamte bemühen sich, den Mangel zu beheben, der zu einem massiven Patientenrückstand in der gesamten Region Houston geführt hat. Vor mehr als einer Woche hat die Tex-Regierung Greg Abbott bat um staatliche Unterstützung für die landesweite Krise, darunter 2.500 von staatlichen Krankenschwestern. Beamte des LBJ-Krankenhauses sagten, dass diese Krankenschwestern noch nicht angekommen sind.

Berichten zufolge kam der metroweite Mangel an Krankenschwestern ans Licht, als ein Notarzt einem staatlichen Senator eine E-Mail über die schreckliche Situation in Krankenhäusern schickte.

„Der kombinierte Anstieg des Volumens durch (COVID und) bestehendes normales Volumen (und) Pflegemangel hat dies zu einer schrecklichen Katastrophe in jeder Notaufnahme und jedem Krankenhaus in der Stadt Houston gemacht“, schrieb der Arzt laut Chronicle.

Es ist unklar, inwieweit die Entscheidung von Houston Methodist, 150 ungeimpfte medizinische Fachkräfte zu entlassen, die Pflegekrise verschärft hat. Aus vielleicht offensichtlichen Gründen waren Krankenhausbeamte Mutter zu diesem Thema.

Was wir wissen, ist, dass Krankenhäuser in Houston, die 150 Mitarbeiter nicht abrupt entlassen haben, Schwierigkeiten hatten, mit dem COVID-Spitzen umzugehen, und in einigen Fällen starben Menschen infolged. Es ist also sicher anzunehmen, dass Houston Methodists Entscheidung, ein paar Wochen vor Inkrafttreten der Delta-Variante 150 Mitarbeiter zu entlassen, die Situation nicht verbessert und wahrscheinlich viel schlimmer gemacht hat.

Einige mögen versucht sein zu glauben, dass Houston Methodist in der Lage war, die verlorenen Arbeiter schnell zu ersetzen, aber Beweise deuten darauf hin, dass dies unwahrscheinlich ist. Abgesehen von dem breiteren Mangel werden Krankenschwestern an vorderster Front „ausgebrannt“, sagen sie.

„Wir sind alle müde davon; Krankenschwestern sind davon leid“, schrieb Cindy Zolnierek, CEO der Texas Nurses Association, kürzlich in einem öffentlichen Brief.

Dass das Houston Methodist Hospital nicht die Absicht hatte, seinen Mangel an Krankenhauspersonal zu verschärfen, versteht sich von selbst, aber es ist auch eine wichtige Erinnerung an das, was Ökonomen den Cobra-Effekt nennen.

Jede menschliche Entscheidung bringt Konsequenzen mit sich, beabsichtigte und unbeabsichtigte. Unbeabsichtigte Folgen sind so häufige Ökonomen, die sie oft als „Kobraprobleme“ bezeichnen, nach einem interessanten historischen Ereignis in Indien, das sich ereignete, als das Britische Empire versuchte, Kobras auszurotten, indem es ihnen ein Kopfgeld aussetzte. (Können Sie erraten, was passiert ist?)

 

 

Wenn Krankenhausverwalter ihre Richtlinie festlegen – sich impfen lassen oder Ihren Job verlieren – bestand ihr Ziel darin, die Impfraten des Krankenhauspersonals zu erhöhen. Die unbeabsichtigte Folge war ein Mangel an Krankenschwestern und anderen Krankenhausmitarbeitern während einer tödlichen Pandemie.

Im Juni klang der Präsident von Houston Methodist, Marc Boom, zuversichtlich, dass seine Zwangsmethoden wirksam seien, und stellte fest, dass fast 25.000 der 26.000 Arbeitnehmer des Gesundheitssystems vollständig geimpft waren.

„Die Wissenschaft beweist, dass die Impfstoffe nicht nur sicher, sondern notwendig sind, wenn wir die Kurve gegen COVID-19 wenden wollen“, sagte Boom den Mitarbeitern in einer Erklärung.

Andere Krankenhäuser in Houston sahen die Dinge anders. Zwei Monate bevor Houston Methodist seine Arbeiter entlassen hatte, kündigten Beamte des Harris Health System an, dass sie keine Impfung von Krankenhausmitarbeitern verlangen würden, und stellten fest, dass keiner der Impfstoffe vollständig von der FDA zugelassen war.

Die Amerikaner werden natürlich anderer Meinung sein, welcher CEO-Ansatz der richtige war. Schließlich war die Pandemie bitter spaltend, weil wir gerade in dieser Frage tief gespalten sind: Sollten Zwangsmittel eingesetzt werden, um bestimmte gewünschte Gesundheitsergebnisse zu erzielen, und wenn ja, in welchem Umfang?

Im Jahr 2020 sagten politische Führer auf der ganzen Welt Ja zu dieser Frage, und die Ergebnisse waren katastrophal. Ein Jahr später spielen private Unternehmen eine andere Version desselben Spiels: Nehmen Sie den Impfstoff oder lassen Sie sich feuern.

Wie die Lockdown-Champions von 2020 glauben Unternehmensführer zweifellos, dass ihr Handeln moralisch und angemessen ist und ihr gewünschtes Ergebnis erzielen wird. Aber wie uns der Cobra-Effekt erinnert, ist es eine gute Möglichkeit, sich strikt auf die gewünschten Ergebnisse zu konzentrieren und potenzielle unbeabsichtigte Ergebnisse zu ignorieren.

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