Gesichtsmasken tragen zur Plastikverschmutzung bei und ihre Auswirkungen sind in ganz Asien zu sehen!

Während die Welt weiterhin mit der Pandemie des Wuhan-Coronavirus (COVID-19) zu kämpfen hat, warnen Experten davor, dass ein weiteres globales Problem mit der Plastikverschmutzung drohen könnte. Ein besonderes Anliegen ist ihnen die persönliche Schutzausrüstung (PSA), da sie in letzter Zeit allgegenwärtig ist und die Recyclinginitiativen vor Herausforderungen gestellt werden.

In Asien zeigen sich seine Auswirkungen auf die Umwelt bereits, wobei Länder wie Taiwan und Thailand allein in den letzten sechs Monaten einen erheblichen Anstieg der Abfälle im Zusammenhang mit COVID-19 gemeldet haben.

Taiwan hat in drei Monaten über 1 Milliarde Gesichtsmasken produziert

Umweltgruppen schätzen, dass Taiwan von Februar bis Mai rund 1,3 Milliarden Gesichtsmasken produziert hat – das sind rund 5.500 Tonnen oder 1.100 Müllwagen im Wert von Müll, den es zu sammeln und zu entsorgen gilt. (Verwandt:  Wo sind die Klimakrieger, wenn sie die Verschmutzung durch Coronavirus-Masken anprangern? )

Nach Angaben der  Taiwan Centers for Disease Control stellt die unsachgemäße Entsorgung gebrauchter Masken nicht nur eine Gefahr für die Umwelt dar, sondern stellt auch ein Übertragungsrisiko dar. Das  Department of Environmental Protection hat eine Geldstrafe von bis zu 6.000 NT$ (216 US-Dollar) für diejenigen verhängt, die Masken unsachgemäß entsorgen.

Unerwünschtes Element der Verschmutzung durch PSA im philippinischen Tourismus

Auf den Philippinen tauchen Gesichtsmasken und andere PSA  an beliebten Tauchplätzen auf und bedrohen den Tourismus.

Einheimische in Bauan, einem Tauchplatz südlich der Hauptstadt Manila, haben während der Pandemie eine Zunahme von Gesichtsmasken und PSA-Schilden gemeldet. Sie sagten, dass Touristen, die ihre Masken nicht ordnungsgemäß entsorgen, eine Umgebung beeinträchtigen, die bereits mit Plastiktüten, Windeln und Verpackungsmaterialien übersät ist.

Die lokalen Behörden gaben an, sich der Probleme bewusst zu sein und planen, Bereinigungslaufwerke einzuführen.

COVID-19-Abfall verschlimmert Thailands Plastikverschmutzungsproblem

Die thailändischen Behörden meldeten eine Zunahme von Gesichtsmasken, die  im letzten Jahr unsachgemäß entsorgt wurden . Dies ist ein Rückschlag für den Kampf des Landes gegen Plastikmüll.

Abgesehen von einer Zunahme von Gesichtsmasken und anderen infektiösen Abfällen stellte der Bericht auch einen Anstieg des Plastikmülls fest, der hauptsächlich auf eine Zunahme der Bestellungen von Lebensmittellieferungen zurückzuführen ist.

Der Anstieg des Abfalls im Zusammenhang mit COVID-19 verschlimmert Thailands Krise der Plastikverschmutzung . Eine aktuelle Studie von Ocean Conservancy listet Thailand als führende Quelle für landgestützten Plastikmüll auf, der in die Ozeane gelangt. Tatsächlich lässt sich über die Hälfte des Plastiks, das die Ozeane verschmutzen, auf fünf Länder zurückführen – China, Indonesien, die Philippinen, Vietnam und Thailand.

Als Reaktion darauf forderte die Regierung Einzelpersonen auf, ihren Teil zur Sortierung ihres Mülls beizutragen.

Umgang mit Pandemieabfall „nicht nachhaltig“

In einem in Science veröffentlichten Brief bezeichneten  Umweltexperten viele Abfallmanagementpraktiken im Umgang mit COVID-19 als „nicht nachhaltig“. Den Autoren zufolge hat die Zunahme von COVID-19-Abfällen in Städten, die für den Umgang damit schlecht ausgestattet sind, sowohl die Maßnahmen zur Infektionskontrolle als auch die Recyclingbemühungen beeinträchtigt.

In vielen Städten – insbesondere in Asien – kam es auf dem Höhepunkt der Pandemie zu einem massiven Anstieg des medizinischen Abfalls. Wuhan, das Epizentrum der Pandemie, meldete im vergangenen März 247 Tonnen medizinischen Abfall pro Tag – ein Anstieg von 490 Prozent gegenüber der täglichen Sammlung von 50 Tonnen pro Tag.

Andere Städte meldeten ähnliche Zunahmen, wobei Manila, Kuala Lumpur, Hanoi und Bangkok täglich bis zu 280 Tonnen mehr medizinischen Abfall produzierten als vor der Pandemie.

Die Autoren betonten, dass die sichere Entsorgung von medizinischem und häuslichem Abfall der Schlüssel zur Eindämmung dieser drohenden Besorgnis ist. Um zu verhindern, dass COVID-19-Abfälle die Abfallwirtschaftssysteme weiter belasten, schlugen sie vor, mobile Behandlungssysteme in der Nähe von Krankenhäusern und Gesundheitssystemen zu installieren. Sie forderten die Behörden auch auf, nachhaltige Managementketten zu priorisieren, die Katastrophenvorsorge und Widerstandsfähigkeit von der Abfallerzeugung bis zur Entsorgung umfassen.

„Missmanagement kann auch zu einer erhöhten Umweltverschmutzung führen“, schrieben sie. „Die sichere Entsorgung von medizinischem und Hausmüll ist entscheidend für die erfolgreiche Eindämmung der Krankheit.“

Erfahren Sie mehr über die Umweltauswirkungen des Wuhan-Coronavirus (COVID-19) unter Environ.news .

Quellen sind:

TaiwanNews.com.tw

ChannelNewsAsia.com

BangkokPost.com

DW.com

Science.ScienceMag.org

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