Wegen großer Pharma-Beziehungen im Wert von mehreren Millionen Dollar stimmt Sanders mit „Nein“ zu Bidens Vorschlag für den FDA-Chef!

Senator Bernie Sanders sagte am Dienstag, er würde sich gegen Präsident Joe Bidens Nominierung von Dr. Robert Califf leitet die USA Die Food and Drug Administration zitiert zum zweiten Mal die millionenschweren Beziehungen des Kardiologen zu Big Pharma.

(Artikel von Brett Wilkins, wiederveröffentlicht von CommonDreams.org)

„Einer der Hauptgründe, warum die Pharmaindustrie unter vielen anderen so mächtig ist, ist ihre enge Beziehung zur FDA und anderen Regulierungsbehörden in Washington.“

Califf – der in den letzten 11 Monaten der Obama-Administration als FDA-Kommissar diente – skatete am Dienstag hauptsächlich durch eine sympathische Bestätigungsanhörung des Senats. Laut STAT ereignete sich sein einziger Stolpern, als er über die Rolle und die Versäumnisse der FDA in der Opioidkrise gedrängt wurde.

Die Associated Press berichtet über die Vorsitzende des Gesundheits-, Bildungs-, Arbeits- und Rentenausschusses des Senats, Patty Murray (D-Wash.) und das hochrangige republikanische Mitglied Senator. Richard Burr aus North Carolina, beide sagten, sie würden für die Bestätigung von Califf stimmen.

Sanders (I-Vt.) wiederholte jedoch sein Bestätigungsgrillen von Califf im Jahr 2015 wegen seiner lukrativen Verbindungen zu Big Pharma.

„Einer der Hauptgründe, warum die Pharmaindustrie unter vielen anderen so mächtig ist, ist ihre enge Beziehung zur FDA und anderen Regulierungsbehörden in Washington“, sagte der demokratische Sozialist, der zweimal für das Amt des Präsidenten auf einer Medicare for All-Plattform kandidierte, während der Anhörung. „Welche Art von Komfort können Sie dem amerikanischen Volk geben, wenn Sie selbst so eng mit der Pharmaindustrie verbunden sind?“

Califf – der Millionen von Dollar als Berater für mehr als ein Dutzend Pharmaunternehmen verdient hat und Millionen mehr an Big Pharma-Investitionen hält – replikierte, dass er „völlig mit“ Sanders zusammen war und zustimmte, dass „der Preis für Arzneimittel in diesem Land viel zu hoch ist“.

Sanders sagte, er würde erneut dafür stimmen, Califfs Nominierung abzulehnen.

„Neun der letzten 10 FDA-Kommissare arbeiteten weiter für die pharmazeutische Industrie oder waren im Vorstand eines Unternehmens für verschreibungspflichtige Medikamente tätig“

„In einer Zeit, in der das amerikanische Volk die höchsten Preise der Welt für verschreibungspflichtige Medikamente zahlt und die Pharmaunternehmen weiterhin das mächtigste Sonderinteresse in Washington sind, brauchen wir eine Führung bei der FDA, die endlich bereit ist, sich der Gier und Macht der Pharmaindustrie zu stellen“, sagte Sanders in einer Erklärung.

„Die Pharmaunternehmen haben in den letzten 20 Jahren nicht nur über 4,5 Milliarden Dollar für Lobbyarbeit und Hunderte von Millionen Dollar für Wahlkampfbeiträge ausgegeben, sondern auch eine Drehtür zwischen der FDA und der Branche geschaffen“, fuhr er fort. „Schockierenderweise arbeiteten neun der letzten 10 FDA-Kommissare für die pharmazeutische Industrie oder dienten im Vorstand eines Unternehmens für verschreibungspflichtige Medikamente.“

„Leider hat Dr. Califf ist nicht die Ausnahme von dieser Regel“, sagte Sanders. „Nachdem er 2017 die FDA verlassen hatte, erhielt er Beratungsgebühren von Merck, Biogen und Eli Lilly. Laut seinem Offenlegungsformular besitzt er bis zu 8 Millionen Dollar an Aktien großer Pharmaunternehmen.“

„Das ist genau die enge Beziehung, die Big Pharma genutzt hat, um die FDA zu regulieren, anstatt dass die FDA sie reguliert“, fügte er hinzu. „Die Covid-19-Pandemie hat die Wahl zwischen pharmazeutischen Gewinnen und der Gesundheit unserer Menschen deutlicher denn je gemacht. In diesem kritischen Moment hat Dr. Califf ist nicht der Führer, den Amerikaner bei der FDA brauchen, und ich werde mich seiner Nominierung widersetzen.“

Neunundsechzig aktuelle Senatoren stimmten für Califfs vorherige Nominierung.

Neben Sanders lehnen mindestens zwei weitere Mitglieder des demokratischen Ausschusses seine Ernennung ab: Senator. Richard Blumenthal (D-Ct.), der seine Branchenbeziehungen anführt, und Joe Manchin (D-W.Va.), der letzten Monat sagte, dass die Nominierung „keinen Sinn macht, da die Opioid-Epidemie Familien in diesem Land weiterhin Chaos anrichtet, ohne dass ein Ende in Sicht ist“.

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